19/9/2013, Miquel López | Educació

Tablets, eBooks i el portàtil: criteris per escollir el dispositiu perfecte pel col·legi

Tablets, eBooks i el portàtil: criteris per escollir el dispositiu perfecte | Mobile World Capital

Jo mateix he vist, gràcies al fet d’exercir de formador en noves tecnologies mòbils, com moltes escoles estan adoptant nous models per tal que els alumnes vagin fent una transició gradual des dels clàssics llibres de text cap a dispositius electrònics. De moment es tracta d’institucions privades, però ja es pot veure com les tablets comencen a conquerir, sense pressa però sense pausa, tots els pupitres. Les reaccions dels educadors i els alumnes són bàsicament positives.

El canvi sembla senzill si es veu des de fora : canviem un llibre de text per una tauleta que pot executar contingut interactiu i llestos, salvem milions d’arbres en el procés. Però la realitat és més complexa i depèn de decisions importants per part dels responsables d’un centre educatiu : tablets generals, lectors d’eBooks… Quin dispositiu és el més adequat per als alumnes? Quin contingut podem executar en cadascun d’ells?

Els lectors d’eBooks, l’alternativa barata però poc flexible

Examinem primer els lectors d’eBooks: La gamma Kindle d' Amazon, els Nook, el Sony Reader, les tauletes de diverses cadenes d’electrodomèstics o d’electrònica, els BQ espanyols… les opcions són incomptables. Com que de vegades el factor determinant és el contingut, hem de diferenciar entre els terminals que tenen una pantalla de tinta electrònica en blanc i negre i els que tenen una pantalla a tot color que els proveeix de característiques més pròpies d’una tauleta.

Les tauletes amb pantalla de tinta electrònica es centren en mostrar text, poden obrir també diagrames, gràfics i alguna imatge en blanc i negre però sense gaire detall. A canvi d’això, la seva bateria dura moltíssim més, són més barats, la pantalla no ens cansa la vista després de moltes hores d’ús i és capaç d’emmagatzemar molt més text que no els dispositius amb pantalla a color. A més, moltes d’aquestes tablets tenen la capacitat de ressaltar text, afegir comentaris, buscar definicions en un diccionari… es converteixen així en eines perfectes per a estudiants que també s’afegeixen a altres aspectes del dia a dia.

Sonen, doncs, com un bon tipus de terminal per a les escoles, sobretot pel seu baix preu, però cal tenir en compte que els alumnes estaran limitats a un tipus de dades molt concretes. No podran veure contingut animat, com ara vídeos educatius, i les imatges es mostraran en escala de grisos. Segons com és perfecte, però només si ens volem limitar a llegir i descarregar textos i gràfics amb alguna fotografia esporàdica que apareixerà en blanc i negre. El nombre d’aplicacions també és molt limitat, depenent de la plataforma i model de dispositiu que escollim, cosa que pot donar problemes si mirem al futur a llarg termini.

Hi ha eBooks amb pantalla a color, com el Kindle Fire com a exemple més conegut, que ens donen la possibilitat de navegar per pàgines web, accedir a més aplicacions, pel·lícules, algun joc. També podem accedir revistes digitals que poden superar els límits de la tinta electrònica i oferir contingut dinàmic, com pel·lícules o imatges animades en color. No podem qualificar-les de tablets completes com ho són l’iPad o els Galaxy Tab, ja que són terminals exclusivament centrats en un tipus de contingut concret, però sí que ofereixen més flexibilitat per als educadors que pensin en jocs o vídeos educatius i interactius.

Les tablets “completes”: més inversió, però més contingut

Una altra solució passa per dotar els alumnes de tablets d’ús més general, com ara l’iPad. Molts centres educatius han optat per aquesta solució, que representa una despesa major (n’hi ha que ho han fet de manera obligada, com a Andorra), però que obre les portes a una diversitat de continguts molt més gran. I no necessàriament pel hardware: Apple té iniciatives molt interessants com iBooks Author, pensada per a què els professors i qualsevol persona pugui crear i distribuir gratuïtament aquests llibres des d’un Mac cap als dispositius iOS.

Aquestes plataformes permeten treballar amb uns llibres electrònics que van molt més enllà del text: vídeos d’introducció o integrats dins del propi text, diagrames tridimensionals que es poden manipular, gràfics interactius, galeries d’imatges… i no podem obviar les aplicacions educatives que estan presents a l’App Store. De moment, aquesta estratègia li ha donat molt bon resultat a Apple: Més d’un milió de tauletes venudes entre abril i juny del 2012, 14 milions de descàrregues de l’aplicació iTunes U, més de 700 escoles de primària fent cursos amb aquesta plataforma i més de mig milió de fitxers multimèdia descarregats entre diapositives, vídeos, llibres de text dinàmic i altres continguts.

Google també té la seva pròpia solució per a Android, en què els llibres fins i tot es poden llogar en comptes de comprar, per tal que les escoles i/o els alumnes s’estalviïn diners: Google Play Textbooks. En definitiva, aquestes tauletes són les més ben vistes des dels centres educatius ja que no es queden només en els llibres de text pur i dur, sinó que demostren què podem ser capaços de fer amb una pantalla multitàctil. Lamentablement, hi ha inconvenients : el preu és molt més alt, malgrat les ajudes que les companyies faciliten a les institucions, i la bateria pot no ser suficient quan es vol utilitzar durant tota una jornada escolar. També cal dir que són terminals més pesats i més grans.

Hi ha lloc per als ordinadors portàtils?

Les tauletes i lectors d’eBooks són els que protagonitzen aquesta revolució a les aules, però els ordinadors portàtils continuaran presents com a complement. No tenen tanta mobilitat, la seva bateria en alguns casos no té gaire autonomia i el seu ús és molt més complicat que el d’Android o iOS, però amb ells no hi ha fronteres en quant a la creació de continguts. De fet, tal com hem esmentat abans, iBooks Author requereix un Mac per poder llançar i distribuir contingut iOS mitjançant la iBooks Store. A més a més, continuen preferint el teclat de tota la vida quan es tracta d’escriure textos durant unes quantes hores.

També hi ha termes mitjans que fan un bon ús dels serveis en el núvol per simplificar el sistema operatiu dels portàtils, com és el cas de Chrome US. Google ha reduït els sistemes operatius de sobretaula a un simple navegador web amb alguns complements, seguint la tendència segons la qual cada vegada més serveis migren a la web i deixen de preocupar-se per oferir aplicacions natives.

Però ja siguin portàtils, lectors d’eBooks o tablets d’ús més general, la veritat és que la tendència és innegable: cada cop es veuen menys llibres de text a les escoles i instituts. I la fortalesa de cada plataforma en aquest mercat dependrà del que cadascuna ofereixi per als estudiants, des dels més joves fins als que estan a punt d’acabar a la universitat. El hardware ja és aquí, ara la batalla es lliurarà en el software, el contingut i els catàlegs que el distribuiran. Siguin pantalles de tinta electrònica o siguin pantalles LED a tot color.

mSchools és una iniciativa conjunta de Mobile World Capital Barcelona i GSMA destinada a formar als alumnes de secundària en la creació i ús de solucions mòbils. Aquest programa té com a objectiu reduir les taxes d'abandonament escolar, millorar el rendiment dels alumnes i preparar als estudiants per a les necessitats que imposa el món digital.

Més informació:

Deixa el teu comentari

Altres articles