Cinco usos de iBeacon que nunca te habías imaginado

Imagen: Elaboración propia con imágenes de Estimote

El pasado mes de octubre te informamos sobre qué es y para qué sirve “iBeacon”. Pero para no pecar de sabelotodo o recordatodo, hagamos una brevísima descripción de esta tecnología que para muchos cambiará de manera importante nuestra relación con lo que nos rodea.

iBeacon es un sistema de comunicación desarrollado por Apple que aprovecha la tecnología Bluetooth Low Energy (BLE) para remitir o recibir información hacia un dispositivo electrónico, generalmente un Smartphone o tableta. iBeacon utiliza además el procesador, la memoria flash y el acelerómetro de tal dispositivo para procesar dicha información. Ahora bien, el iBeacon puede ser también un dispositivo dedicado exclusivamente a realizar estas funciones y, siendo así, entonces podríamos denominarlo una micro-computadora que puedes ubicar en tu casa o negocio y que le transmitirá a las personas que pasen cerca de ellas toda la información que desees.

Cinco usos de iBeacon que nunca te habías imaginado

Imagen: Kontakt

iBeacon fue presentado por Apple el verano de 2013, así que su posicionamiento como herramienta de comunicación apenas comienza y no lo tiene tan fácil porque la lógica de su funcionamiento no es enteramente nueva: comunicación inalámbrica entre dispositivos. Recordemos que ya hace tiempo que existe la tecnología NFC (Near Field Communication), la cual sirve para intercambiar información de manera inalámbrica precisamente entre un dispositivo emisor y otro receptor ubicado hasta un rango de distancia determinado.

Cabe recordar que NFC está siendo usada ampliamente por Google y su programa Wallet, lleva años en pruebas en gran cantidad de países y operadores de todo el mundo (así como en bancos y redes de transporte público). Bien se sabe que Google busca que todo mundo pague sus compras a través del teléfono y no con la tarjeta de crédito o débito, por citar un ejemplo, pues ello le supondría ingresar las comisiones que actualmente ganan los sistemas de pago y bancos.

Cinco usos de iBeacon que nunca te habías imaginado

Imagen: Google Wallet

Por supuesto hay diferencias técnicas y conceptuales entre NFC y iBeacon (por ejemplo; el primero tiene un rango menor de alcance que el segundo), pero apunta a que tendremos otra batalla entre Google y Apple, aunque los dispositivos con Android pueden también usar iBeacon así como los iPhone pueden usar Wallet. En el fondo ambas iniciativas tratan de almacenar datos para procesarlos, construir perfiles y generar información que al consumidor le interese y dicho interés vale miles de millones de dólares.

De cientos de usos, destacamos cinco

Habiendo descrito brevemente lo que es iBeacon, citemos cinco usos potenciales de iBeacon, que ya se encuentra instalado en todos los dispositivos con iOS 7 así como en todas las tiendas Apple ubicadas en EE UU.

Transporte — Imagina que el metro o el autobús que viene y que piensas tomar porta un iBeacon. Gracias a él podrá comunicarte segundos antes y te indicará si viene lleno o queda disponible algún lugar para sentarte o, si traes bicicleta, el mismo tiene un rack para que la puedas estacionar. Si eres foráneo te podrá informar con qué otras líneas de metro o autobús cruza o incluso su velocidad promedio, lo cual te daría una idea de cuánto tardarás en llegar a tu destino.

Movilidad — En las grandes ciudades existen docenas de apps que más o menos te informan del tráfico en las principales vías. Google Maps es un ejemplo. Pero el sistema de notificaciones es demasiado lento y cuando reaccionas ya estás metido en un tráfico infernal. Pero si en algunos semáforos o señales de tránsito incluyen iBeacons, estos podrán remitirte a tu Smartphone notificaciones específicas sobre el tráfico y por lo tanto recomendarte en tiempo real otras alternativas viales.

TV más inteligente — Desde hace dos o tres de años se pueden adquirir las TV inteligentes. Muchas son sus ventajas siendo quizás la más importante que se conecta a Internet para ver contenido online. Igualmente puedes programarla para encenderse cuando un programa de tu gusto inicia, entre otras funciones. Pero si incluye un iBeacon y éste está permanentemente conectado a Internet con el WiFi de tu casa el mismo podrá recopilar información de la programación y te comunicará de manera inmediata a tu Smartphone aún y cuando la TV esté apagada y tú estés en tu dormitorio. Si esto se hace realidad entonces será el clavo final a TV Guía y otras apps que te descargan toda la programación para que luego dediques valiosos minutos a consultarla…para luego no encontrar algo de tu interés.

Cines, teatros y salas de conciertos — Google Maps no funciona en el interior de estos edificios, por lo que hay que irse guiando por los letreros (si los hay) para ubicar tu asiento o bien pedir ayuda alguien. Un iBeacon puede guiarte directo a tu asiento, pero además indicarte dónde están los baños, el menú de la cafetería, tienda de souvenirs con artículos y precios, entre otros.

Cuidado de niños — Los niños pueden usar una pulsera que contenga un iBeacon con información determinada que carga la escuela como su comportamiento durante el día y luego te transmite dicha información a tu Smartphone o tableta. Otro uso es de seguridad. Si su pulsera deja de transmitir es porque el niño se ha alejado a áreas no apropiadas para su edad.

¿En realidad iBeacon es tan innovador como dicen?

Muchísimos son los usos probables que puede tener un iBeacon. Por ahora resalta y avanza su uso comercial para transmitir al momento ofertas de productos o servicios a compradores. Cuando fue presentado NFC lo mismo fue comentado, igual con Bluetooh y otras tecnologías similares. Al momento no ha sido concretado su entonces potencial presumido, surgiendo por lo tanto dudas con iBeacon.

Apelando al sentido común me parece será una vía más para comunicarle al usuario con mayor precisión información que le interesa, siempre y cuando se encuentre dentro de un determinado rango de la misma. Además abonaría a ser más viable el Internet de las Cosas, donde todo dispositivo eléctrico o electrónico se comunica para generar información o un determinado mando. Pero beneficios mayores a lo citado todavía no lo tengo claro.

Sin duda iBeacon le facilitará la vida al usuario y le ahorrará tiempo valioso, pero no hay beneficio que no venga acompañado de un lado negativo y éste es el asunto de (otra vez) la privacidad. Aunque hay mucha gente a la que esto no le importa.