Iamgen | 4YFN

A estas alturas, es prácticamente imposible que no hayas escuchado hablar del Internet de las cosas (IoT por sus siglas en inglés). Aunque parece llevar poco tiempo entre nosotros, el concepto tiene en realidad quince años y se refiere a la conexión de objetos a la Red. Las máquinas pueden comunicarse e intercambiar información. Desde ascensores y sistemas de alarma que transmiten datos a la central o termostatos que regulan la temperatura automáticamente, hasta neveras y televisores inteligentes, pasando por los smartwatches y todos los wearables que ya puedes encontrar en la mayoría de tiendas de electrónica.

Según Cisco, en 2020 habrá más de 50.000 millones de aparatos intercambiando información a través de Internet. Entre ellos, estarán también los coches con sensores y equipos integrados en los que ya trabajan algunos fabricantes como Tesla Motors, BMW, Audi y Volkswagen. La Comisión Europea obligará a integrar estos sistemas en los nuevos turismos comercializados a partir de octubre de este año.

En Mobile World Congress veremos también cómo las empresas del sector están decididas a convertir los hogares en entornos de conectividad. Además de nuevos modelos de vehículos, los televisores conectados tendrán un papel protagonista en la cita de Barcelona. Sony y Philips han contado con Android para su periplo, LG con WebOs y Panasonic ha apostado por Firefox OS.

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Imatge | Steve Jurvetson

En el marco de 4 Years from Now (4FYN), la cita sobre startups del MWC, también tendrá un lugar muy destacado el Internet de las cosas, esta vez desde una perspectiva empresarial, identificando retos y oportunidades para los emprendedores. Esta visión general será precisamente el objetivo de la primera charla del martes, día por entero dedicado a la IoT, que correrá de la mano de Franco Bernabé, director del Grupo FB.

No solo las casas se transforman en ecosistemas inteligentes, también las ciudades se llenan de sensores y dispositivos que miden el tráfico o la contaminación para tomar medidas sin que haga falta intervención humana. John Baekelmans, jefe de tecnología del Departamento del Internet de Todas las Cosas de Cisco, junto con otros expertos, hablará sobre los proyectos urbanos que ya existen (incluidos los de Barcelona y Londres), los nuevos modelos de movilidad, y señalará el camino a seguir por las ‘startups’ que quieran aprovechar este filón.

Las iniciativas emergentes son clave en un sector que aún está creciendo y explorando sus límites. Un gran número de ponentes tratará este asunto en 4YFN. Rob Chanhok, presidente de Helium, explicará los puntos clave del diseño de nuevos dispositivos conectados; y Tzahi Weisfeld dará algunas pautas para futuros emprendedores que quieran hacerse un hueco en un mercado vital para las grandes tecnológicas. Alexander Izomisov, de Ericsson, tratará de aclarar si hemos llegado ya a la era de la conectividad o aún nos falta camino por recorrer.

El movimiento ‘maker’ y ‘open source’ también será protagonista del encuentro. Dale Dougherty, una de las cabezas más visibles de los ‘makers’, hablará sobre los retos de este movimiento, mientras que Xavier Pi aludirá a sus oportunidades. Anastasia Emmanuel, responsable de tecnología y diseño de Indigogo Reino Unido, expondrá las ventajas del crowdfunding como herramienta para financiar estos productos. Por su parte, Alejandro Santacreu dará su visión sobre el ‘hardward’ abierto y por qué representa un suculento nicho de mercado.

En definitiva, todos los que participen en el día de las ‘smart things’ en el 4YFN se llevarán a casa valiosas lecciones sobre cómo aprovechar el potencial del Internet de las cosas. No solo está en manos de las grandes compañías: las pequeñas empresas y el ‘hazlo tú mismo’ también se están abriendo camino.