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03.04.2015

Entrevista con Caravelo, la startup española que quiere poner patas arriba el sector de la aviación

Imagen | ChangeYourFlight

Se llevaron el primer premio de la competición 4YFN en la categoría “disrupted by mobile” porque cinco años después han encontrado su hueco en una industria tan tradicional, y con tantas posibilidades de cambio, como la de los viajes. Ahora Caravelo – antes ChangeYourFlight – comercializa hasta siete productos tecnológicos para aerolíneas, y así es como piensa seguir creciendo. Fundada en Barcelona y participada por la Fundación Entrecanales, hablamos con sus fundadores, José Luis Vilar e Iñaki Uriz, para repasar la historia, presente y futuro de la empresa.

¿Cómo y por qué nace ChangeYourFlight?

En 2009 ideamos ChangeYourFlight.com, un servicio web que no sólo permite a los viajeros obtener un reembolso de un billete de avión que no van a emplear, sino que al mismo tiempo permite a la aerolínea vender esos asientos de nuevo. La idea surgió de una experiencia en la que unos amigos perdieron sus billetes de avión. Buscamos una solución a ese problema y creamos la empresa en 2010.

¿Por qué el cambio de nombre comercial a Caravelo?

ChangeYourFlight ha pasado a ser uno de los siete productos que comercializamos. El más conocido es el servicio de Upgrades (ascenso a la cabina business), con el que ganamos el premio 4YFN MWC. El cambio de nombre fue necesario para poder ofrecer más productos sin confundir al sector con un nombre monolítico. Nos sirve también para marcar una nueva etapa en la historia de la empresa y la apertura a nuevos sectores.

¿Cómo funciona y cuál es su valor añadido? ¿Qué ofrece al cliente final y a la aerolínea o a la empresa de transporte?

El servicio de Upgrade consiste en obtener una mejora de tu experiencia de vuelo a través del cambio y ascenso de la clase de cabina reservada previamente. Permitimos al pasajero elegir el precio que estaría dispuesto a pagar y, cuando hay asientos libres (que van a volar vacíos) en la nueva cabina, realizamos el cambio. Se mandan correos ofreciendo Upgrade a pasajeros que vuelan en economy y que cumplen un perfil determinado. Si la oferta les parece interesante, llegan a una página donde acceden a esta subasta del ascenso.

Unas horas antes del despegue, el sistema acepta o deniega automáticamente las peticiones informando a cada uno los usuarios del resultado final. Todo el proceso se da bajo la marca de la aerolínea; nosotros facilitamos la tecnología, ‘powered by’ Caravelo. Lanzamos con Scoot, la aerolínea de bajo coste y largo radio de Singapore Airlines hace casi un año y tenemos más lanzamientos por anunciar. Estamos implementando el servicio en aerolíneas europeas, de oriente medio y del sudeste asiático.

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Imagen | ChangeYourFlight

¿Cuál es el modelo de negocio?

Caravelo se lleva una comisión sobre los ingresos generados a través de la plataforma.

¿Tenéis app o versión móvil?

Aun no hemos lanzado una app propia porque las aerolíneas están adaptando las suyas para incorporar este servicio. Nosotros nos aseguramos de que sea accesible vía web y mobile ya que hoy en día más del 50% del tráfico es mobile.

¿En estos cinco años, ha sido fácil negociar con los partners y explicarles el producto? ¿No es un proceso complicado por los cambios de titular que implica?

Los inicios fueron como una montaña rusa con momentos muy buenos y otros realmente duros. Nos preguntábamos con frecuencia si la idea tenía sentido o no, si las aerolíneas estarían dispuestas a trabajar con nosotros, si la gente lo emplearía, si lo entenderían… Gracias a las reuniones con aerolíneas de todo el mundo identificamos cuáles eran los verdaderos quebraderos de cabeza de nuestros partners y nos enfocamos en resolverlos lanzando soluciones cada vez más demandadas por ellos. Sin embargo, los procesos de venta e implementación pueden ser largos, por varias razones. Hablamos de un gran sector, históricamente conservador, en pleno proceso de cambio, con una gran presión comercial y recursos limitados. A pesar de esto, el nuevo modelo es mucho más sencillo y no sólo nos permite conseguir más clientes más rápido, sino que también les ayudamos a vender más.

¿Cuál es la mayor confusión que tiene la gente al oír hablar de Change Your Flight?

Hemos tenido que aclarar qué hacemos en muchas ocasiones, pero hoy queda todo más claro gracias a Caravelo: proveedor de soluciones tecnológicas para la industria travel.

¿Cuáles son los siguientes pasos de la compañía?

Seguiremos apostando por lo que nosotros llamamos venta en stand-by, la venta de productos que mejoran la experiencia del pasajero a precio de descuento en el último minuto (si hay disponibilidad). Poder ofrecerlo a los consumidores finales es una gran oportunidad para generar ingresos. Seguiremos sirviendo a más aerolíneas, pero estamos cerrando acuerdos similares en otros ámbitos.