Per què els restaurants necessiten apps mòbils?

Els smartphones s’han transformat en els nostres aliats més valuosos a l’hora d’encarar el dia a dia. Alguns continuem anomenant-los “telèfons mòbils”, però, en realitat, són molt més que telèfons. Els utilitzem per parlar, és cert, però també per establir contacte mitjançant la missatgeria instantània, accedir al nostre correu electrònic, navegar per Internet, jugar, escoltar música, reproduir vídeos, fer fotografies, guiar-nos, etc. Les seves possibilitats són, literalment, infinites; només estan limitades per la imaginació dels desenvolupadors d’aplicacions.

Conscients del potencial com a eina de màrqueting dels smartphones, bona part dels empresaris i directors de màrqueting s’han adonat que representen un mitjà molt eficaç per arribar als consumidors. Cada vegada més empreses estan presents, no ja a Internet amb una pàgina web més o menys elaborada, sinó també a les botigues d’aplicacions d’Apple, Google o Microsoft amb apps expressament dissenyades per exposar els seus productes als propietaris dels smartphones i les tauletes. Cap sector empresarial escapa a aquesta tendència. El de l’hostaleria tampoc.

Les xifres són eloqüents

Per què els restaurants necessiten apps mòbils?

Durant els darrers tres anys, els usuaris de dispositius equipats amb iOS i Android hem descarregat prop de vint mil milions d’apps, segons les dades que han donat a conèixer Apple i Google. A més, un informe publicat per Gartner revela que, per primera vegada, durant el segon trimestre d’aquest any s’han venut al món més smartphones que telèfons mòbils convencionals. L’any que ha transcorregut entre el segon trimestre del 2012 i el segon del 2013 s’han comercialitzat, segons aquesta consultora, ni més ni menys que 225 milions de smartphones, mentre que la xifra de telèfons mòbils convencionals és de 210 milions d’unitats, fet que representa una caiguda d’aquest mercat del 21%. Aquestes dades resulten encara més meritòries si tenim en compte que els smartphones són sensiblement més cars que els telèfons mòbils tradicionals.

Les xifres que acabem de repassar il·lustren amb una claredat meridiana la bona salut del mercat dels smartphones. Però canviem ara el nostre punt de vista per cenyir-nos a la importància que tenen els mitjans de promoció social a través d’Internet per als empresaris del sector de l’hostaleria. Un estudi elaborat per la publicació nord-americana Hospitality Technology revela que el 89% dels restaurants de tot el planeta al 2013 confien en algun tipus de promoció a Internet, mentre que només el 47% continua confiant, a més, en els programes de fidelització tradicionals. Aquest mateix sondeig defensa també que un 34% aposta per la utilització de codis QR, i el 27% recorre als serveis de màrqueting que fan servir el geoposicionament facilitat pels nostres smartphones.

Podríem continuar aportant xifres una bona estona, però la conclusió a la qual arribaríem, en qualsevol cas, és incontestable: als consumidors ens encanten els smartphones. El mercat d’aquests dispositius no para de créixer, cada vegada descarreguem més apps i la nostra confiança en aquests enginys s’incrementa sense aturador. I, cenyint-nos al sector que ens ocupa, les dades demostren que els professionals de l’hostaleria són cada vegada més conscients de la importància d’aquests dispositius per arribar a un públic el nivell d’exigència del qual no para de créixer. Però aquesta és només una de les raons per les quals qualsevol restaurant que vulgui ser competitiu necessita una app a la seva mida.

Amb la pàgina web ja no n’hi ha prou: cal una app

Per què els restaurants necessiten apps mòbils?

Navegar per Internet amb un smartphone pot ser una experiència gratificant, però també molt pesada i, fins i tot, exasperant quan ens veiem obligats a lluitar amb pàgines web que no estan preparades per ser visualitzades en aquests dispositius. Si, a més, allotgen continguts en format Flash, molts usuaris en fugen espaordits tenint en compte els problemes dels navegadors mòbils per reproduir-los. Una possible solució consisteix a adaptar la pàgina web del nostre restaurant perquè es pugui veure correctament a la pantalla d’un smartphone o una tablet. Però, sens dubte , disposar d’una app pròpia és una opció encara més interessant. De fet , aquesta és l’alternativa per la qual s’han decantat algunes grans cadenes d’hostaleria amb presència a Espanya, com McDonald’s (iOS i Android), Foster’s Hollywood (iOS i Android) o Rodilla (iOS i Android), entre moltes altres.

La capacitat de fidelització de les apps és perfectament comparable a la d’una targeta de soci, sobretot si, a més, contemplem algun programa d’incentius o descomptes derivats de l’acumulació de punts. A més, aquestes aplicacions obren una via de comunicació directa entre el restaurant i els clients, als quals és possible informar sobre promocions, descomptes, celebració d’esdeveniments especials, etc., de forma més eficaç que mitjançant la publicitat tradicional.

Però això no és tot. Els clients poden utilitzar l’app instal·lada en el seu smartphone per reservar taula d’una forma molt pràctica i senzilla, o consultar l’adreça del restaurant si fos necessari. No hem d’oblidar que tot aquell consumidor que tingui l’app implantada en el seu telèfon intel·ligent no és un client en potència, sinó un client “efectiu” que ha decidit instal·lar expressament l’eina en el seu terminal perquè li interessa allò que poguem fer-li arribar i, és clar, també perquè pensa tornar al nostre establiment.

Per què els restaurants necessiten apps mòbils?

Una app ben dissenyada, a més, ha de facilitar la creació d’un vincle amb les xarxes socials en què participen els clients. D’aquesta manera, un consumidor satisfet probablement recorrerà a Twitter, Facebook o qualsevol altra xarxa social per compartir amb els seus contactes una recomanació o una crítica positiva que, per descomptat, pot resultar molt eficaç per atraure nous clients. I encara no ens hem fixat en una altra opció també molt desitjable, que la tecnologia posa davant nostre i que pot ser integrada sense dificultat en una app: el geoposicionament mitjançant el GPS.

Bona part dels smartphones que es comercialitzen actualment incorpora un mòdul GPS que sol utilitzar-se en les aplicacions de guiatge, però que l’app d’un restaurant pot emprar per determinar quan un possible client es troba geogràficament a prop del local. En aquest cas, és possible fer-li arribar una invitació o un avís promocional a través de l’app que, vés a saber, potser no pugui rebutjar… Al capdavall, hi ha la possibilitat que es trobi a la cantonada! Això sí, tots els avantatges que hem descrit només seran eficaços si donem a la nostra aplicació la visibilitat necessària perquè els nostres clients la instal·lin en el seu telèfon intel·ligent. En aquesta tessitura, la publicitat a l’interior i a l’exterior del local i, és clar, el boca a boca, poden resultar molt útils per donar-la a conèixer.