La història de TouristEye, una app d’èxit explicada pel seu creador

[https://twitter.com/fesja ](Javier Escribano) és cofundador de TouristEye, una app mòbil de turisme i viatges que va ser comprada per Lonely Planet a finals de 2013. En aquesta entrada el mateix Escribano parla en primera persona de la història de TouristEye, des que la va ensenyar per primera vegada a Marissa Mayer el 2009 fins a la seva posterior venda a un dels gegants mundials del turisme i les guies de viatge.

Sempre recordaré la primera demo del prototip de TouristEye que vaig ensenyar a algú de fora del món acadèmic. Va ser a la graduació del màster que vaig fer al IIT de Chicago al maig de 2009. Vaig treure el Google G1 de la meva butxaca i vaig ensenyar les poques pantalles lletges i horribles que tenia funcionant. La persona que tenia davant meu era Marissa Mayer, aleshores vicepresidenta de Google, avui CEO de Yahoo. Així va començar la nostra gran aventura, mostrant alguna cosa que ara em faria vergonya d’ensenyar a una de les persones més importants del món.

El meu company de carrera Ariel Camus i jo vam començar a fer apps per a tercers mentre fèiem TouristEye. Aviat ens vam adonar que si volíem que TouristEye arribés a algun lloc hauríem de dedicar-nos-hi al 100%. No volíem que fos només una app, volíem que TouristEye fos una empresa ambiciosa. En aquell moment fins i tot vam rebutjar ofertes molt interessants per portar el desenvolupament d’apps d’empreses internacionals. Només teníem 23 anys i no ens feia por fracassar. Sabíem que si ens sortia el projecte malament, sempre podíem buscar feina.

Juliol del 2010: el llançament

Ja érem a Silicon Valley, però veient les nostres mètriques continuàvem sense veure el camí clar. En aquelles setmanes d’anàlisi del producte amb els mentors de 500Startups vam decidir fer una prova utilitzant la informació del viatge dels usuaris, i el resultat va ser espectacular. Als usuaris els va encantar. Així que vam decidir confiar en els nostres instints i en aquelles mètriques i fer alguna cosa que ningú et recomana fer. Si volíem optar a ser una empresa important, si volíem augmentar la recurrència dels usuaris i tenir uns ingressos més recurrents, havíem de simplificar el producte i reescriure pràcticament tot el codi des de zero.

Al maig del 2013, sis mesos més tard, vam llançar la nostra tercera versió. Les setmanes de després van confirmar que l’ús augmentava, els usuaris valoraven molt més el producte i els ingressos eren més alts. A més era molt més fàcil de mantenir i millorar el codi perquè no tenia tota l’herència de 3 anys. Vam poder fer canvis cada dia a l’estiu de 2013 per optimitzar les coses al màxim. Per exemple, vam aconseguir augmentar la taxa de registre d’usuaris a les apps d’un 10% a un 52%. Mesurar i iterar era clau.

Amb aquestes dades ens vam plantejar una nova ronda d’inversió amb fons americans. Quan hi érem de ple, vet aquí que Lonely Planet ens va cridar, vam veure que realment encaixàvem bé i vam decidir acceptar l’oferta per la nostra “app”. Vam anar a la seva seu central a Nashville i vam tancar la venda. Sempre recordarem el passeig en canoa prenent unes cerveses celebrant l’acord amb els seus directius o el sopar de després prenent costelles i escoltant country mentre brindàvem per la unió del millor contingut amb la millor tecnologia. Qui ens havia de dir 4 anys enrere que l’empresa de guies de viatges més gran del món estaria interessada en la nostra petita gran idea? Molt pocs van confiar en nosaltres, de manera que els estarem eternament agraïts. Simplement un consell, només cal somiar cap amunt i executar els somnis amb passió i perseverança. Sort!

La història de TouristEye, una app d’èxit explicada pel seu creador

Des del dia zero vam tenir visió internacional, per això vam fer el llançament en espanyol i anglès, tot i l’esforç extra que implicava. En aquells anys ja havíem visitat San Francisco un parell de vegades. Per tant era un pas natural per a nosaltres anar a una acceleradora de startups com 500Startups, a Silicon Valley. Vam acudir als contactes que havíem fet per guanyar-nos el suport de diversos mentors i persones properes, i ens van convidar a anar-hi. Sempre vam saber que era als EUA on trobaríem la inversió necessària per competir seriosament, així com els acords amb empreses (com el de Virgin Airlines, que vam aconseguir), o la venda de l’empresa.

Vam llançar TouristEye per a iOS, Android i web al juliol del 2010. Abans de llançar-la havíem promocionat l’app durant mesos entre diversos bloggers i comunitats de viatges. En només dues setmanes vam aconseguir 5.000 usuaris. El word-of-mouth va fer la resta i vam arribar als 10.000 usuaris poc després. La clau era un producte gratuït, que feia poques coses però ben fetes, i haver-se mogut prèviament per captar potencials usuaris. Molta gent amaga la seva idea i el seu projecte fins que no està perfecte. Crec que és un error i que l’has de treure com més aviat millor per poder veure si les teves hipòtesis són vàlides. I encara amb més raó en una cosa com una app, on sol haver moltíssima competència, i que es triga més a iterar comparat amb un web.

Vam ser ambiciosos i vam oferir una guia de viatges per a qualsevol destí, però teníem contingut de molt pocs destins. Els usuaris el podien afegir, però això només ho fa el 5% com a màxim. Vam veure que hauríem de fer un gran esforç per completar la nostra base de dades. Els usuaris ens castigaven, a les ressenyes de les aplicacions. Almenys vam descobrir que els usuaris no valoraven les descripcions de llocs sinó que en tenien prou amb els preus, horaris i els consells d’altres viatgers. Per suplir aquest defecte vam fer un esforç extra, vam afegir més contingut i millorar la interfície perquè els usuaris entenguessin que l’èxit de TouristEye estava en la seva comunitat. Vam començar amb només 1.000 llocs i ara en tenim més de 200.000 afegits.

En aquest primer any més ens vam quedar sense desenvolupador d’Android i no podíem permetre’ns contractar cap altra persona, de manera que no vam poder corregir els errors que succeïen en els diversos models d’Android, ni afegir noves features. La valoració de l’app va caure en picat fins que 6 mesos després vam contractar un altre desenvolupador i la vam posar al dia. Des de llavors hem estat testimonis de l’estabilitat d’Android, del fet que ja no costa tant de desenvolupar com costava abans i que Android és la millor plataforma per iterar. No sols perquè pots pujar actualitzacions al dia (hem arribat a pujar-ne 3 per setmana), sinó perquè el mercat espanyol és pur Android, de manera que hi ha prou volum perquè les proves que fas siguin representatives.

El 2011 naixia cada setmana una app que d’alguna manera competia amb nosaltres, i moltes d’aquestes amb uns quants milions d’inversió sota el braç. Després de parlar amb els nostres usuaris vam decidir que havíem de donar-los millors eines per planificar els seus viatges en comptes de ser simplement una guia de viatges. Així que vam fer la nostra primera iteració permetent que planifiqués el seu viatge dia per dia en una interfície única fins a aquell moment. Ens va anar bé perquè va esdevenir una eina ideal per a la gent que s’estimava més planificar els viatges, i eren aquests viatgers els que parlaven als seus amics de nosaltres. Vam aconseguir que Google ens destaqués en el seu Chrome Web Store amb la nostra versió web i a la Play Store, i gràcies a això vam aconseguir uns 50.000 nous viatgers.

El 2012 vam començar a cobrar per certa funcionalitat dins de l’aplicació, però vam veure que encara que la conversió era decent (5-7%), els ingressos no pagarien les despeses. Fer diners amb les apps és molt complicat, sobretot en el mercat espanyol. Un altre gran dubte va ser com aconseguir cada vegada més descàrregues. El SEO a les App Stores es va posar molt complicat, sobretot perquè en el nostre cas els algoritmes d’Apple i Google feien prevaldre les apps amb el nom de la ciutat en el títol. No obstant això nosaltres no podíem llançar una app per ciutat perquè anava en contra de la nostra visió de permetre planificar-te el viatge fossis on fossis. Tampoc volíem gastar diners en publicitat perquè no generàvem suficients ingressos, de manera que gastar diners en publicitat podria ser la nostra ruïna. De fet, en tota la història de TouristEye mai l’hem publicitat, tot el creixement ha estat orgànic.

Visió internacional i Silicon Valley