La història d’Airbnb: solucions innovadores a problemes habituals

11 milions de pernoctacions des de la seva creació. 150.000 cada dia. Una oferta de més de 600.000 apartaments i habitacions arreu del món. Aquests són els números d’Airbnb, l’empresa fundada per Brian Chesky, Joe Gebbia i Nathan Blecharczyk el 2008 i que ha revolucionat el sector dels hotels tradicionals.

Precisament Blecharczyk, CTO d’Airbnb, ha estat l’encarregat de donar la primera xerrada de 4YFN, l’esdeveniment d’emprenedoria i startups que ha començat avui a Barcelona dins el marc del Mobile World Congress. Airbnb no és la primera empresa de Nathan, ja que a l’institut va muntar la seva primera ‘startup’ amb una facturació d’1 milió de dòlars i clients a 20 països diferents. Després de llicenciar-se en computer science a Harvard, va treballar a Microsoft, OPNET Technologies i Batiq, i el 2008, després de passar per la prestigiosa acceleradora de startups Y Combinator, va fundar Airbnb.

Els inicis d’Airbnb

Però la història d’Airbnb havia començat uns mesos abans: l’octubre de 2007 el lloguer de l’apartament de San Francisco on vivien Brian i Joe va pujar un 25% de la nit al dia. “Vam veure que el cap de setmana següent hi havia una conferència a la ciutat i vam decidir crear una plataforma perquè els assistents tinguessin una alternativa econòmica als hotels”, recorda Blecharczyk. D’aquesta manera podrien guanyar uns dòlars per pagar l’apartament. El projecte s’anomenava Airbed & Breakfast, i aquells dies van guanyar 1.000 dòlars i van fer amistats que encara es mantenen.

Al començament la web era un simple directori d’habitacions i apartaments, però ben aviat es van adonar que la clau perquè la iniciativa tirés endavant era la seguretat, la confiança entre hostes i amfitrions. Amb la finalitat de facilitar el procés de reserva van crear una nova web que només requeria 3 clics per trobar una habitació.

Be a ‘cereal’ entrepreneur

La història d’Airbnb: solucions innovadores a problemes habituals

Tota startup necessita tres coses: notorietat , tracció i finançament. Airbnb no tenia cap d’aquestes tres característiques en els seus inicis, però els tres fundadors van buscar formes per assolir-les d’una forma ràpida i innovadora.

“Una d’elles va ser aprofitar la convenció del partit demòcrata que va tenir lloc l’estiu de 2008 i a la qual Barack Obama va ser escollit com a candidat a la presidència”, afirma Nathan. “Hi havia molta gent de la ciutat que volia anar per evitar aglomeracions i molts de fora que volien venir a viure aquest moment històric”. Van aprofitar l’embranzida per llançar la web i oferir a tots els visitants una forma barata i diferent de trobar allotjament. El llançament va ser un èxit i la iniciativa els va portar a aparèixer a notícies a escala nacional.

“Però les startups passen per alts i baixos”, diu Nathan. “Necessitàvem finançament i no el teníem. Què podíem fer?” Utilitzant el context polític d’abans de les eleccions americanes, els tres fundadors van decidir crear caixes de cereals amb la cara d’Obama i McCain, el candidat republicà. Les van enviar a periodistes de tot el país i les van posar en venda a una web per 40 dòlars cadascuna. “En pocs dies vam guanyar 3.500 dólars i vam poder finançar les següents setmanes de l’empresa. Als periodistes els hi va encantar la història i Airbnb va aparèixer a la portada de la CNN”.

Després arribaria la participació de l’empresa a Y Combinator i l’enlairament definitiu. “El camí és dur”, reflexiona Blecharczyk. “Muntar una startup, una empresa, no és senzill. Has de ser astut i pensar en solucions innovadores per a problemes habituals”.