Infantium, la startup de Barcelona que pretende cambiar la educación infantil

Karen Márquez es la cofundadora de Infantium, una de las startups españolas de educación más interesantes en estos momentos. Infantium trata de aplicar la neurociencia en la educación para personalizar y maximizar el aprendizaje de los más pequeños.

La startup acaba de ser seleccionada por el prestigioso MIT para su programa MIT Brain Research/Media Lab, y por ello hemos decidido entrevistar a Karen para conocer mejor la andadura de Infantium y lo que ellos ven como el futuro de la educación.

Para los que no te conozcan: ¿quién es Karen Márquez y qué es Infantium?

Pues Karen Marquez es una pequeña pieza del engranaje de Infantium, e Infantium tiene mucho de mí y de todos los que la hacen posible. Infantium pretende crear el tutor más inteligente del mundo y usar tecnología exponencial aplicada a educación.

Somos una compañía de inteligencia general artificial que usa neurociencia, tecnología cognitiva y machine learning para personalizar el aprendizaje. Nuestra misión es poder solventar problemas de alcance global como el acceso a la educación y, sobre todo, proporcionar una educación de calidad que los sistemas actuales son incapaces de ofrecer a la hora de hacer frente a los retos del futuro.

¿Cómo surge la oportunidad de montar Infantium y qué os llevó a dar el salto?

La idea surgió hace mucho tiempo, mucho antes de crear la startup. Entramos en contacto con grupos de investigación de la UAB, tanto en neurociencia como psicología cognitiva, y nos dimos cuenta de que la neurociencia tiene mucho que decir sobre los procesos de aprendizaje. Sus descubrimientos pueden ayudar a colegios, y a cualquier institución en cualquier ámbito, a manejar mucho mejor las capacidades únicas que tiene el ser humano para aprender y que hemos heredado de la propia evolución. Con esa idea empezó todo.

Más tarde, en un evento de Bizbarcelona, ganamos un premio a la idea de mayor impacto de futuro en Healthtech y conocimos a Carles Grau, ex director de sector público de Microsoft, que nos animó a dar el salto.

Infantium, la startup de Barcelona que pretende cambiar la educación infantil

Si no me equivoco, la idea de Infantium es actuar como una plataforma sobre la que se apoyen terceros para crear servicios y software diferente al actual, al menos en el ámbito del aprendizaje. Pero, ¿cómo hace Infantium para conocer el perfil cognitivo del niño y cómo pueden los partners aprovecharse de la información que Infantium recoge?

Infantium permitirá crear servicios y software inteligente capaz de tomar decisiones. En este momento estamos trabajando en ello, pero eso será un segundo paso. Como tutor inteligente, lo que ahora mismo permite Infantium es personalizar el aprendizaje de cualquier niño, adaptándose a sus capacidades cognitivas y estilo cognitivo para optimizar al máximo la curva de aprendizaje de una persona.

¿Cómo se hace esto? Tomando decisiones sobre qué material, en qué momento concreto, por qué motivo y para qué carencia o fortaleza concreta se necesita. Es decir, integrando esos contenidos de terceros con nuestro modelo cognitivo mediante nuestras APIs/SDK.

¿Cuál está siendo la respuesta por parte de las instituciones con las que estáis colaborando?

La respuesta está siendo buenísima. Por suerte cada vez existe más conciencia de la ayuda que puede suponer para un profesor, o para un centro, tener un conocimiento más profundo de sus alumnos para poder tomar mejores decisiones y adaptar las estrategias. Los propios centros son conscientes de su necesidad de cambio, y que el uso de una app o una tableta, por el simple hecho de utilizarla, no significa “digitalizar la educación” ni cambiar la educación, sino el uso de una herramienta distinta.

En base a tu experiencia, ¿qué recomendaciones le darías a otros emprendedores del ámbito educativo que puedan estar empezando ahora su propia empresa o proyecto?

Les diría lo que me dijo alguien a quien admiro muchísimo y a quien le debo haber tomado la decisión de embarcarme en esta aventura: tírate a la piscina. ¿Por qué no? Es el momento. Ignora lo que nadie diga. ¿Crees en esto? Demuéstralo.

La educación es uno de los sectores con más capacidad para influenciar a un billón de personas en todo el mundo. Los retos son innumerables, las oportunidades son únicas.

mSchools es un programa educativo pionero destinado a que los estudiantes de secundaria de Cataluña trabajen en el aula con tecnología móvil a través de la creación y uso de soluciones móviles. Impulsado por Mobile World Capital Barcelona con la colaboración de Generalitat de Catalunya, Ayuntamiento de Barcelona y GSMA, mSchools tiene como objetivo mejorar el rendimiento académico de los alumnos y reducir las tasas de abandono escolar. El programa plantea un desarrollo curricular completo vinculado a la tecnología móvil y a sus aplicaciones en el entorno social y económico.

Mobile World Capital Barcelona es una fundación destinada a convertir la ciudad en un centro de referencia de las tecnologías móviles. Un lugar donde personas, empresas e instituciones trabajen de forma conjunta para aprovechar el potencial de las tecnologías móviles como un elemento para transformar la vida cotidiana y crear nuevas oportunidades de negocio. MWCB, a través de sus programas e iniciativas, es también un motor de desarrollo e internacionalización del tejido empresarial.

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