Article  | 

L’auge dels eSports | Tot sobre les competicions de videojocs

SHARE

En l’última dècada, els eSports han crescut exponencialment, obtenint cada vegada més seguidors i una inversió econòmica molt més gran. L’auge dels eSports ha revolucionat la indústria de l’entreteniment, i s’ha convertit en un dels focus d’atenció dels inversors de cara al futur.

Tenint en compte la popularitat dels eSports entre la població més jove, s’ha tornat imprescindible saber en què consisteixen i quins avantatges pot oferir a les empreses. Amb ocasió del Mobile Talk que va tenir lloc dijous passat 7 d’octubre, aprofundirem en el món dels eSports, i explicarem el futur d’aquesta nova forma d’entreteniment al nostre país i les possibilitats de col·laboració que ofereix per a les empreses.

Què són els eSports

Els eSports o esports electrònics poden definir-se com una activitat en la qual dues o més jugadors competeixen en l’entorn virtual d’un videojoc. La competició pot dur-se a terme de manera remota o presencial.

Encara que l’anomenat gaming de competició sempre té com a base un videojoc, no tots els videojocs es consideren eSports. Per això, han de complir una sèrie de requisits específics. Les tres característiques fonamentals d’un eSport són:

  • L’enfrontament entre dos participants o més.
  • La competició en igualtat de condicions.
  • La creació de lligues i competicions oficials amb un reglament i equips professionals.

Per descomptat, els videojocs de competició més populars també tenen un altre tret distintiu: la seva popularitat massiva en forma de públic presencial o en línia. Això inclou la visualització en directe de la competició, així com la seva difusió en mitjans de comunicació i plataformes com Twitch o Youtube.

Orígens dels eSports

Encara que l’auge dels eSports és molt recent, les competicions de videojocs tenen ja gairebé mig segle d’història. El primer torneig de gaming oficial es va dur a terme a l’any 1972 a la Universitat de Stanford, en la qual cinc jugadors van competir en el videojoc Spacewar. Al llarg dels anys 80, companyies com Atari van organitzar més tornejos per a popularitzar els seus productes.

No obstant això, el veritable creixement en popularitat dels eSports va tenir lloc en la dècada següent. A Europa i els Estats Units, el gaming es va consolidar com a activitat competitiva en els 80, mitjançant l’organització de tornejos de videojocs de trets, com Doom o Quake. Va ser a Corea del Sud, no obstant això, on la competició de videojocs va aconseguir popularitat més aviat, gràcies a l’augment de xarxes de banda ampla.

El creixement paral·lel dels eSports a Àsia i els països occidentals va fer que es multipliquessin els esdeveniments esportius de videojocs i es creessin equips professionals. Avui dia, els eSports poden considerar-se veritables esdeveniments esportius, i videojocs com League of Legends o Clash Royale atreuen a milions d’espectadors, que creguin comunitats virtuals entorn de les competicions oficials.

Les competicions de eSports

Existeixen competicions de eSports per a un gran nombre de videojocs, tant de manera professional com amateur. No obstant això, hi ha un número més reduït d’ells que atreuen a un públic global. Per sobre de tots, es troba League of Legends, el eSport més jugat del món actualment. Altres competicions com Dreamhack Duos de Fortnite també han aconseguit gran popularitat internacional.

Com en els esports tradicionals, les competicions són organitzades per lligues. A Espanya, actualment existeixen quatre lligues de eSports professionals, cadascuna dedicada a un videojoc en particular: la Superliga Orange (League of Legends), la R6 Spain Nationals (Rainbow Six: Siege), la Unity League (Counter Strike: Global Offensive) i la Crown League (Clash Royale). Més enllà d’aquestes lligues, s’organitzen múltiples tornejos i competicions per part d’aficionats als videojocs que fan que la xifra de competicions de gaming sigui molt difícil de calcular.

Els equips professionals del gaming competitiu aconsegueixen sovint la popularitat dels esportistes tradicionals: és el cas de l’equip vietnamita GAM eSports o l’organització espanyola G2 Gaming. Aquesta última compta amb vuit equips diferents i més de 12 milions de seguidors a Twitch. La seva popularitat es deu en gran part a la participació de G2 Worlds, el torneig més popular de League of Legends.

L’atractiu de les competicions

Les competicions de e-gaming tenen un públic cada vegada més gran: només en el 2019, a Espanya els eSports van ingressar un total de 35 milions d’euros. El creixement dels videojocs competitius els ha consolidat com un sector econòmic de gran potencial i amb moltes oportunitats de desenvolupament. Però què és el que fa que aquests esdeveniments siguin tan atractius per al públic?

La resposta és molt senzilla: a més de l’interès competitiu que desperten, de manera similar als esports tradicionals, els eSports tenen l’avantatge de comptar amb el suport de les noves tecnologies: la retransmissió en directe de les competicions, la creació de comunitats al voltant d’un videojoc i la participació de personalitats en línia com el locutor Ibai contribueixen a generar interès en el desenvolupament de les competicions. Tots aquests factors fan que diferents àmbits empresarials puguin beneficiar-se de les oportunitats que ofereix el eSports com a nínxol de mercat.

Noves idees de negoci

Des que es van començar a professionalitzar, els eSports han atret a una gran quantitat d’empreses que han actuat com a inversors i patrocinadors de tornejos, congressos i fires relacionats amb aquesta activitat. Encara que la col·laboració amb sponsors és una de les principals formes d’inversió en el món de l’e-gaming, no és en absolut l’única.

Els eSports generen un ampli ventall d’oportunitats per a generar negoci en diferents àmbits:

  • Competició: Des de la creació de clubs a l’organització d’esdeveniments, els tornejos són el nucli dels eSports i poden generar grans beneficis.
  • Màrqueting: El treball amb patrocinadors és una oportunitat de generar publicitat en xarxes socials i mitjans de comunicació tradicionals.
  • Comunicació: Les plataformes i canals especialitzats com Twitch o Mixer exerceixen un rol fonamental en la popularització dels eSports, i també generen ingressos considerables gràcies al trànsit d’usuaris de retransmissions esportives. Moltes empreses de comunicacions, com Movistar, Orange o Neox, han apostat per la creació de contingut relacionat amb esports electrònics.
  • Formació: La creació de centres en línia per a formar a nous talents o l’acord amb institucions universitàries són algunes de les principals oportunitats que presenta l’esport electrònic.
  • Marxandatge: Equips com G2 ja compten amb col·laboradors per a la confecció de roba i complements que contribueixin a popularitzar la seva marca.
  • Tecnologia: Els eSports han augmentat la demanda d’equipament tecnològic per a jugadors i espectadors. Existeixen empreses dedicades al desenvolupament de components i perifèrics fets específicament per al gaming de competició.

El futur dels eSports al nostre país

En el 2018, Espanya era el dotzè país del món amb major audiència de eSports. La disciplina compta amb més de 2,5 milions d’entusiastes a Espanya, que segueixen els tornejos i competicions amb assiduïtat. S’estima que el número creixerà encara més quan els eSports es consolidin com a activitat esportiva professional: el Comitè Olímpic Internacional està valorant incloure els eSports en els Jocs Olímpics, la qual cosa podria donar el recolzament definitiu per a aquest sector en auge.

En aquest context, Espanya és un dels estats amb més implicació en els eSports gràcies a figures populars com Ibai o Piqué, que fins i tot han fundat una empresa de e-gaming. No obstant això, encara existeixen reptes perquè es converteixi en una potència econòmica en el sector. Entre ells es compten el suport a jugadors professionals, la creació d’un calendari oficial de competicions i la coordinació entre les diferents lligues.

Tot això no pot aconseguir-se sense el suport empresarial d’inversors disposats a promoure canvis en la indústria, i contribuir al seu creixement econòmic i a un major reconeixement. Si el món empresarial aprofita les oportunitats que ofereix la competició de videojocs, els eSports poden convertir-se en una de les formes d’entreteniment digital més solvents i populars del segle XXI.